Han beskrev Norge som en stabil partner som EU har kunnet stole på i femti år.

– Når det gjelder forsyningssikkerhet, vurderer vi norske ressurser som like trygge og pålitelige som EUs egne energiressurser, sa den spanske kommissæren.

– Takket være Norge har vi betydelige mengder naturgass like ved dørstokken, skrøt han.

Massive kutt i vente

Det var nok akkurat de beroligende ordene Norge hadde håpt på. Men Cañete ga ikke forsamlingen hele bildet.

Hans eget håp er nemlig at EU vil gå inn for klimanøytralitet innen 2050.

Det vil bety massive kutt i EUs import av gass fra leverandører som Russland og Norge.

EU-kommisjonens egne analyser viser at det kan bli snakk om en reduksjon på opptil 81 prosent sammenlignet med dagens nivå.

Selv i mindre ambisiøse scenarioer er det snakk om et kutt i importen på over 50 prosent.

Anbefaler maksfart

Overfor NTB er Cañete klar på at fossile brensler er på vei ut på sikt. Spørsmålet er bare hvor raskt det vil skje.

– Vi er i en overgang der bruken av fossile brensler gradvis vil bli redusert, sier han.

Selv har Cañete anbefalt Europa å kjøre i høyeste hastighet når de fossile brenslene skal fases ut. Men beslutningen er fortsatt ikke tatt. En oppdatert klimaplan skal legges fram for FN i 2020. Hvilket ambisjonsnivå EU da velger, kan få stor betydning for petroleumsindustrien i Norge.

– Vi er nå i ferd med å åpne denne diskusjonen i Europa, sier Cañete til NTB.

Han legger til at gass forurenser mindre enn olje og kull.

– Så vi må fortsette å bruke gass i overgangsfasen, sier han.

Rekordhøy eksport

Norge står i dag for rundt 25 prosent av gassen som importeres til EU, mens Russland står for rundt 40 prosent. Den norske gasseksporten har samtidig vært rekordhøy de siste årene, ifølge olje- og energiminister Kjell-Børge Freiberg (Frp).

Han delte scene med Cañete på tirsdagens energikonferanse og hadde også et timelangt møte med klimakommissæren like før.

– Det vil fortsette å være behov for gass i energimiksen. Det bekreftet Cañete, sier Freiberg til NTB.

Han venter høy og stabil gasseksport til EU i årevis framover – til tross for planene Cañete har lagt fram.

I sin tale til forsamlingen påpekte Freiberg også at Norge har rundt to tredeler igjen av de anslåtte gassressursene på norsk sokkel.

– Det betyr at vi fortsatt har store mengder gass igjen å produsere, sa han.

Les også: