– Vi har hørt at de planlegger å sende en europeisk flåte til Persiabukta, noe som naturligvis vil bli sett på som et fiendtlig budskap, som vil være provoserende og som vil øke spenningen, sier talsmannen Ali Rabiei til nyhetsbyrået ISNA.

Forslaget om en europeisk eskortetjeneste kom fra Storbritannias daværende utenriksminister Jeremy Hunt. Land som Frankrike, Italia og Danmark har stilt seg positiv til ideen, men britene har foreløpig ikke fått andre land til å forplikte seg til å bidra.

En eventuell norsk beslutning om deltakelse kommer ikke med det første, fikk NTB opplyst i Forsvarsdepartementet onsdag.

Marinefartøy på plass

Den britiske fregatten HMS Montrose er alt på plass i området og har på avstand fulgt flere titall skip gjennom Hormuzstredet de siste ukene.

Forsvarsdepartementet i London kunngjorde torsdag at den britiske marinen på egen hånd starter eskorte av britiskregistrerte skip, enten enkeltvis eller i konvoi, gjennom det 33 kilometer brede stredet som forbinder Omanbukta med Persiabukta.

Søndag var også destroyeren HMS Duncan på plass i Persiabukta for å delta i eskorteringen, melder Sky News-journalisten Alistair Bunkall på Twitter.

Anklager Iran

Skipsfarten i Persiabukta må beskyttes av land i regionen, mener Rabiei.

– Det er vi som er den største bidragsyteren til maritim sikkerhet i Persiabukta, sier han.

Flere tankskip har vært utsatt for sabotasje i Persiabukta de siste månedene, og USA og andre har anklaget Iran for å stå bak. Dette har iranske myndigheter avvist.

Den iranske Revolusjonsgarden tok imidlertid den britiskregistrerte tankskipet Stena Impero i arrest 19. juli, angivelig etter at det hadde kollidert med en fiskebåt.