Avtalen ble tirsdag signert av ekspedisjonssjef Fredrik Birkheim Arnesen i Samferdselsdepartementet og administrerende direktør Per Sævik i Havila. Kontrakten varer i ti år.

Ifølge avtalen skal rederiet Havila, som holder til i Fosnavågen på Sunnmøre, seile med fire nye skip fra Bergen til Kirkenes.

Anbudskonkurransen om nye kontrakter har pågått siden 2017, og i mars varslet samferdselsminister Ketil Solvik-Olsen (Frp) at Havila skulle få kontrakten på fire av elleve ruter. De sju andre skal betjenes av Hurtigruten. Samferdselsdepartementet legger opp til å undertegne kontraktene med Hurtigruten i løpet av kort tid

Kystruten vil bli seilt som i dag, med daglige avganger fra 34 havner gjennom hele året.

Les også: