Det dreier seg om investeringer på rundt én milliard kroner.

– Det pågår en revolusjon i energisektoren. Få er klar over hvor fort teknologien nå utvikler seg. Vi skal være med på det som skjer, sier Talle til Bergens Tidende.

Klarer ikke holde tritt

Da Hydro for ti år siden reduserte driften og la ned de gamle Søderberg-ovnene, kom solcelleselskapet Norsun til kommunen i Sogn og Fjordane.

Peder Vindedal kvalitetssjekker produksjonen. Foto: Rune Sævig

Vannkraften ble tatt i bruk til å produsere såkalte monokystallinse silisium-wafere, syltynne silisiumskiver, som er komponenter til solceller.

Etter år med prøving og feiling, usikkerhet og permitteringsrunder, har etterspørselen etter solceller fra Årdal eksplodert.

– I dag kunne vi ha solgt ut fabrikken to ganger. Vi klarer ikke holde tritt med etterspørselen. Alt tyder på at veksten vil fortsette, sier Talle.

Bare grønn energi

Én årsak er at komponentene produseres på grønn energi, og ikke på energi fra kullkraftverk, som i Kina. Det har gitt konkurransefortrinn. Store solcelleprodusenter krever at delene lages av grønn energi.

I tillegg får selskapet tilbakemeldinger om at komponentene gir høy effektivitet for solcellepanelet.

Norsun

  • Det er seriegründer Alf Bjørseth som står bak ideen om etableringen av Solar i Årdal. Han står også bak det mer kjente børsnoterte selskapet REC.
  • Etter mange år med røde tall viste driften ved Solar i Årdal i fjor overskudd på 19,8 millioner kroner.
  • Norsun er datterselskap av Scatec, som er Alf Bjørseths inkubator og selskap for utvikling av nye selskaper.

På Norsuns kundeliste står nå selskaper som Tesla, LG, Panasonic, Hyundai og Sunpower, der franske Total er eier.

I fjor investerte fabrikken 70 millioner kroner i ny teknologi som gjør svinnet i produksjonen mindre.

De neste årene blir investeringene langt høyere:

Det skal bygges enda en fabrikk på Årdalstangen på 6000 kvadratmeter. Bemanningen skal økes med nær 100 nye personer. Det er snakk om sivilingeniører og operatører som læres opp av fabrikken.

Mange unge interesserte

Allerede neste år blir en ny pilotfabrikk bygget, der ny produksjonsteknologi skal testes ut.

Nils Arild Neshagen håndterer metallstavene som skal sages opp i syltynne blader – wafers. Foto: Rune Sævig

Planen om utvidelse har fått støtte fra ulike offentlige instanser som EUs utviklingsfond og Innovasjon Norge.

Prisene raser nedover

Prisen på solceller har på verdensmarkedet sunket med 90 prosent siden 2007. Talle tror prisen skal ytterligere ned, og at stadig mer effektiv produksjon er nøkkelen for å lykkes.

– Jeg er brennsikker på at markedet for solceller skal vokse. For oss handler det om å fornye og effektivisere teknologien. Vi må lykkes med de teknologiske løsningene, sier Talle.

Les hele artikkelen på bt.no.