Mannskapet ble tatt om bord godt utenfor kysten av Chile, rundt 120 mil sør for hovedstaden Santiago.

Flåtene som har vært på havet i 114 dager var begynt å gå i oppløsning, og onsdag valgte mannskapet å be om hjelp, skriver NTB.

Den chilenske marinen omdirigerte et handelsskip og sendte ut et overvåkingsfly for å lokalisere flåtene.

Skulle forsøke på returen

De to balsaflåter Rahiti Tane og Tupac Yupanqui seilte fra Peru 7. november. Etter 43 dager i sjøen kunne mannskapet på den norske Kon-Tiki2-ekspedisjonen endelig ha fast grunn under føttende rett før jul.

6. januar forlot ekspedisjonen Påskeøya 43 dager senere for å vende tilbake til Peru.

Det var første gang noen skulle forsøke seg på returen fra Polynesia.

Ingen nødsituasjon

På Kon-Tiki 2s nettside skrev ekspedisjonsleder Torgeir Higraff at han hadde besluttet å avslutte ferden, og at mannskapet gjorde seg klart til å forlate flåtene.

De innså at det ville ta for lang til å nå Sør-Amerika, og ville i stedet få alle i sikkerhet.

– Under normale forhold ville vi ha nådd fram nå. I stedet er vi fortsatt 900 nautiske mil fra land, og værvarslene er ikke lovende. Vi er ved god helse og godt mot, og det er ingen nødsituasjon, skriver Higraff.