Helge Aasen ble valgt på Generalforsamlingen i fagorganisasjonen Norsk Industri, som er den største innen NHO – fellesskapet. Han etterfølger Hilde Merete Aasheim fra Hydro, som har hatt rollen siden 2015.

– Dette er en viktig oppgave for norske bedrifter og næringsliv. Jeg vil jobbe for at Norsk Industri tar en offensiv lederrolle og blir mer synlig i industridebatten, sier Aasen.

Aasen er godt rustet for det det nye vervet. På tross av et vanskelig marked med en prisnedgang på rundt 20-30 prosent for enkelte produkter har han ledet Elkem til svært gode økonomiske resultater for 2016.

– Vi må bli enda flinkere til å utnytte våre fortrinn som foregangsland innen teknologi og innovasjon. Jeg mener at et av våre beste fortrinn er vår sterke kompetansebase, som gir oss mulighet til å lede an globalt på forskning og implementering av for eksempel digitale løsninger, sier Aasen.

Han tror erfaringen som leder for et norskbasert selskap med internasjonalt perspektiv vil være en fordel i rollen som styreleder for rundt 2500 norske bedrifter.

– Industri har blitt en honnørord i den norske samfunnsdebatten. At vi nå for første gang på 36 år har fått en industrimelding er viktig for å rette enda mer politisk oppmerksomhet mot verdiskaping i industrien. For det er med den vi får nye arbeidsplasser, gode lokalsamfunn, eksport og utvikling av samfunnet, sier Aasen.