Meldingen om salget kom på bittelillejulaften.

– Jeg begynner å bli godt voksen, sier 63 år gamle Apeland først om hvorfor han har solgt seg ut.

– Men det er ikke det som er grunnen. Jeg har drevet dette som gründer i 12,5 år, fra ingenting til en relativ stor bedrift. Jeg mener at Kverva vil være en god eier for oss, og ta det videre til et større og kraftigere selskap. De har ambisjoner innen sjømatbransjen som er ganske store, og jeg mener de er svært godt skikket til å utvikle selskapet videre, fortsetter Apeland.

Fakta

Steinsvik Group

  • Selskapet utvikler og leverer utstyr og programvare for alle områder av havbruksnæringen.
  • Gruppen har hovedkontor ved Haugesund og avdelinger/datterbedrifter langs norskekysten, og i Skottland, Chile, Oceania, Canada og Vietnam.
  • Selskapet hadde en omsetning på over 800 millioner kroner i fjor, og har rundt 530 ansatte. 162 av dem er i Norge.

Følelser involvert

Apeland startet for seg selv da han var i 50-årene. Da han ville kjøpe Ocea i Bergen, kom investeringsselskapet Kverva inn på eiersiden slik at oppkjøpet kunne finansieres. Nå har Kverva kjøpt resten av aksjene i Steinsvik Group.

– Det er en fase for å være gründer, og en fase for å ta det derfra. Selskapet begynner å bli så stort, det var fornuftig å ta det skrittet, sier Apeland.

– Hvordan føles det å selge livsverket sitt?

– Det er veldig vanskelig. Det er følelser involvert i det, selvfølgelig. Men det viktige for meg er at selskapet blir gitt muligheten til en kraftig utvikling. Jeg vil selv være med og bidra til at vi skal lykkes videre.

Gründeren fortsetter nemlig som konsernsjef, selv om han har solgt seg ut.

Ambisjoner og hurtighet

Kverva har hovedkontor i Trondheim, og har Witzøe-familien som hovedeier. Investeringsselskapet eier blant annet over halvparten av Salmar.

– De var allerede inne med 50 prosents eierskap i Steinsvik Group. Kverva har en sterk satsning mot sjømatbransjen, og kjenner den godt. De har et veldig engasjement i å utvikle løsninger for sjømatbransjen, og er en attraktiv eier for firmaet til å ta dette videre, sier Apeland.

– Trengte selskapet ny eier for å kunne vokse?

– De hadde enda større ambisjoner og hurtighet enn jeg ville klart, så da ble det sånn.

Trengte ikke pengene

Gründeren vil ikke ut med hvor mye han tjener på salget.

– Det har jeg ikke tenkt å si noe om. Jeg er fornøyd med det. Men jeg er mest fornøyd med å ha funnet en god eier til selskapet.

– Har du noen planer for hva du skal gjøre med pengene, er det noen områder du vil investere i?

– Nei, det har jeg ikke tenkt på. Jeg hadde egentlig ikke bruk for dem heller.

Tro på selskapet

Steinsvik Group har nylig åpnet fabrikk i Vietnam med 215 ansatte, og i forrige uke åpnet Apeland et software-kontor i Hanoi med 14 ansatte.

– Vi lykkes godt både i Norge og internasjonalt. Nå er vi i åtte land, og vil åpne flere nye markeder neste år. Vi har gjort spennende forsøk på nye arter, med gode resultater, sier gründeren.

Kverva er også inne på eiersiden i selskaper som Pelagia, Nutrimar og Patogen AS.

– Vi har store ambisjoner på vegne av Steinsvik Group, og ønsker å forsterke og videreutvikle det fundamentet som allerede er bygd opp. Steinsvik har blitt et ledende teknologiselskap i oppdrettsnæringen, og vi har stor tro på at selskapet og dets ansatte vil bidra til videre teknologisk utvikling i næringen. Steinsvik kan støtte oppdrettere med å produsere laks og andre arter enda mer effektivt enn de gjør i dag, sier daglig leder Helge Moen i Kverva i en pressemelding.